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Servicios Postales Nacionales 4-72 lanza estampilla en homenaje al Ballet Nacional de Sonia Osorio

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The launch of the philatelic issue was led by the Minister of Information Technologies and Communications, Diego Molano and President of National Postal Services, Juan Ernesto Vargas Uribe. It took place on Tuesday, November 23 in the Auditorium ‘Teresa Cuervo’ National Museum.

The network of National Postal Services 4-72 launches a stamp on homenajeal National Ballet of Colombia Sonia Osorio. They will be 90,000 units with a unit value of 200 thousand pesos.

The stamp issue illustrates a native Colombian Pacific playing partner, figuratively, a step dancing ‘currulao’ fusion of black and Spanish folklore.

The stamp was made in order to commemorate the 50th anniversary of the Foundation of the National Ballet of Colombia Sonia Osorio.

“Exalted at major venues in the world, the Ballet has managed to make very high the name of Colombia, allowing our country to resonate internationally for its rich cultural indigenous” said Juan Ernesto Vargas Uribe, President of National Postal Services 4 -72.

For the Founder and Managing Director of Ballet, Sonia Osorio, the postal recognition given by the National Government “is a high motivation for me, the 43 dancers, 12 musicians and the entire management and staff forming the Ballet”.

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Con la biometría, la llave eres tú

biometriaOlvidar sobre la mesa del comedor el pasaporte a pocas horas de viajar fuera del país en pocos años no será un tropiezo para perder el vuelo. Aunque le parezca imposible inmigración podría permitirle abordar el avión, si un dispositivo de identificación biométrica, tecnología que se basa en el análisis de características irrepetibles en cada ser humano, verifica la composición de su huella digital, facciones del rostro, el timbre de la voz o el iris ocular y determina que usted es quien dice ser. Es decir, aquel colombiano que sale en menos de 5 minutos en el vuelo de las 9:25 de la mañana rumbo al Aeropuerto Internacional Heathrow, en Londres.

La biometría hasta hace muy poco tildada de ficción científica es hoy una realidad: una técnica de individualización que advierte que de ahora en adelante nuestros cuerpos serán las únicas contraseñas que necesitamos. De alguna forma ese principio está acaparando la atención de importantes organismos gubernamentales y de empresas del sector privado de Estados Unidos y de otros países del mundo.

Desde hace tres años, el coloso de norte comenzó a exigir que a partir de esa fecha los pasaportes, menos los de los 27 países vinculados al US Visa Waiver Program y eximidos de visa, tengan un chip con los detalles del portador del documento además de un identificador biométrico como la fotografía digital del dueño. Esta medida, afirman las autoridades, busca evitar el fraude en la obtención de pasaportes.

En este campo también está disponible la tecnología para que las revisiones sean automáticas. Un pasajero miraría hacia una cámara en un punto de control fronterizo. A partir de este procedimiento un computador elaborará un mapa de puntos clave de su rostro, que luego serán comparados con aquellos puntos claves o rasgos únicos, almacenados en el chip que contiene su pasaporte. Este proceso confirmará la identidad de la persona.

En la pasada Conferencia de Biometría realizada en Londres, la compañía A4 Vision, pionera en el desarrollo de tecnología bidimensional, presentó un sistema que identifica en segundos 40.000 puntos en el rostro sobre la base de rasgos geométricos faciales, la inclinación de la nariz, entre otros, con el fin de crear una imagen en tres dimensiones, que posteriormente es almacenada junto con los datos personales del individuo y los permisos de acceso.

Este avance abre una escotilla bastante amplia, pues permitiría que el reconocimiento facial también pueda ser utilizado para observar a distancia a individuos. En multitudes, clubes o reuniones públicas.

Uno de los sistemas de este género que ya vio la luz fue el FaceCheck, desarrollado por la empresa CrossMatch Technologies. El sistema de reconocimiento facial está siendo utilizado en casinos europeos para identificar clientes indeseados e incluso a adictos al juego que la tentación de apostar se les hace incontrolable.

Ante el auge de este tipo de tecnologías, la biométrica empieza a ser vista como una herramienta muy útil para operaciones policivas y también en aspectos de la vida cotidiana. Algunas casas y vehículos poseen ya puertas de acceso biométrico. Esto para hacer la vida más fácil y económica a todos aquellos que han perdido sus llaves o las han dejado dentro del vehículo. Con estos sistemas ni cerrajeros ni duplicados harán falta.

Su presencia también es muy familiar a la entrada de edificios y oficinas. Llegará el momento –dicen expertos japoneses– que se obviaría la necesidad de carnés, tarjetas de identidad o llaves de los empleados y el riesgo de que éstas se extravíen o sean utilizadas incorrectamente.

Miles de empresas en Japón, Estados Unidos y el Reino Unido utilizan sistemas lectores de barras que identifiquen los nombres y códigos de sus empleados, pero acompañados de un sistema de biometría, que constata, a partir de medidas del rostro, que quien aparece en la foto del carné es realmente el empleado que ingresa y no un impostor. Los equipos están adecuados también para detectar a los empleados por las huellas digitales.

También ante las falsificaciones de tarjetas de crédito, los robos por manipulación informática de las cuentas bancarias y otro tipo de artimañas, las empresas japonesas utilizan cada vez más los sistemas de identificación biométricos con gran entusiasmo.

Las fuerzas estadounidenses desplegadas en Irak, Afganistán, Pakistán, Bosnia, Cuba y otras zonas en conflicto tampoco se han querido quedar rezagadas en su implementación y están empleando modernos equipos portátiles de reconocimiento de iris como mecanismos para fichar e identificar sospechosos.

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El ejército de ese país, además, adelanta un proyecto de banco de datos biométrico con el objeto de simplificar tareas que van desde el pago de salarios hasta la seguridad en bases militares. Y es las huellas digitales hasta el momento han demostrado de manera clara su valor en investigaciones policiales. En el siglo pasado, la policía de todo el mundo comenzó a compilar tarjetas con marcas de los 10 dedos.

Pero en Estados Unidos, a medida que los archivos de huellas digitales se ampliaron, se hicieron cada vez menos útiles, pues la búsqueda de huellas se efectuaba de manera manual. Los sistemas de huellas digitales computarizadas han cambiado las reglas del juego. Los computadores logran comparar huellas digitales en cuestión de segundos. Así se ha logrado resolver crímenes previamente considerados insolubles.

Otras aplicaciones

La biometría también ha saltado hasta las instituciones financieras que se están involucrando de manera directa en esta moda. Muchas de ellas están experimentando con escáner del iris como alternativa a las tarjetas de cajeros automáticos.

Los expertos esperan que el uso comercial de la biometría se multiplique en grandes proporciones. De acuerdo con sus cálculos, los ingresos por este concepto serán de unos 600 millones de dólares anuales en Estados Unidos. En un informe realizado en el 2001 por el Massachussets Institute of Technology (MIT) se aseguró que está entre las diez tecnologías emergentes que cambiarán el mundo.

Pese a que en Colombia hay varias empresas que trabajan en sistemas de seguridad basados en la biometría, como Ecorporation Global, Electra y Robotec, y entidades financieras como Bancafé, Banco de Bogotá y Conavi ya tienen cajeros automáticos trabajando con el sistema de huella digital, todavía su implementación es demasiado modesta. No sobra, sin embargo, ir pensando qué parte del cuerpo quiere que lo identifique.

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Aguas termales para el cuerpo

Para aquellas personas que sufren de artritis, mala circulación o espasmos musculares, existe en el departamento de Cundinamarca un nacimiento de aguas termales que ayudan a solucionar estos inconvenientes físicos, se trata del municipio de Machetá que en lengua Chibcha quiere decir “vuestra honrosa labranza”. Este lenguaje era utilizado por los Chibchas, cultura indígena que pobló esta tierra y que por aquellos finales de 1593 también disfrutaban de estas medicinales aguas.

Aguas que a diferencia de los termales ubicados al pie de un volcán, son del vientre de la tierra, nacidas del magma profundo que mueven las capas tectónicas.

Para los Chibchas mermar estas hirvientes aguas con las frías corrientes del hoy río Macheta, era encontrar la paz para las dolencias de huesos, músculos y porque no bajarle el ritmo a un acelerado sistema nervioso y cardiaco.

Ellos dejaron intacto este legado que ahora los terrenales actuales podemos disfrutar en un reconocido sitio turístico llamado los Volcanes. Y aquí la verdad, se siente el abrazo de las montañas de la cordillera central, como si nos encontráramos en la cancha de un gran estadio donde además brotan de la tierra las nacientes naturales del agua termal con temperaturas que alcanza los 120 grados centígrados y tal como lo harían los chibchas se enfrían con aguas del río.

Las aguas termales están ubicadas a 12 km de la represa del Sisga, consideradas como el único sauna de Suramérica que emerge de las entrañas del globo y que sirven de punto de encuentro para aquellos que buscan en las propiedades curativas de estas aguas, el alivio de sus enfermedades.

Esta es solo una de la variada gama de productos y fenómenos asociados al volcanismo, su relación va ligada a procesos magmáticos y no necesariamente con períodos efusivos como las erupciones. Son anomalías térmicas superficiales llamadas fuentes termales que también se pueden encontrar como geiseres y volcanes de barro.

La energía acumulada en los magmas se desprende sólo en una pequeña parte durante las erupciones ya que en su mayoría se transmite constantemente en forma de calor por conducción a través de las rocas. Rocas que en este sitio alcanzan tal temperatura que bañadas por agua de rio se convierte en un verdadero vapor natural que usted podrá disfrutar.

En realidad son los elementos hidrotermales del agua los que le ayudan al cuerpo humano, poseen propiedades curativas que acompañadas con un poco de fe dan resultados fascinantes.

Así que ya les conté donde pasar un buen rato, a hora y diez minutos de Bogotá, como yendo para Tunja… pero después del segundo peaje voltean a mano derecha… suerte y que disfruten de ese viaje por el tiempo y la naturaleza.

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Capturan a niñera que golpeaba bebés

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La mujer que llevaba seis meses cuidando a los pequeños fue llevada a audiencia pública donde la Fiscalia le imputó el delito de lesiones personales agravada que podría darle entre 6 a 14 años de prisión, pero que podría disminuir debido a que aceptó cargos.

 

Martha Milena González, de 26 años, que tenía bajo su cargo el cuidado de dos gemelos de dieciocho meses de nacidos.

La madre de lis infantes comenzó a sospechar que algo raro pasaba porque los niños se habían vuelto muy agresivos con la niñera, la pellizcaban, la escupían y le gritaban, con el agravante que en el último mes ambos habían bajado de peso.

Al consultarlo con su esposo planearon poner una cámara de video entre los juguetes de los niños para saber qué era lo que estaba ocurriendo y en un solo día pudieron confirmar que la niñera aprovechaba que los niños se quedaban solos durante todo el día para golpearlos, lanzarlos contra la cama y empujarlos con la puerta de la habitación.

Una vez tuvieron la prueba en sus manos los padres fueron a la policía, denunciaron lo ocurrido y entregaron la evidencia contundente, un video de más de treinta minutos dónde se ve claramente los maltratos físicos de los que eran víctimas los niños por parte de quien debía protegerlos.

 

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Crece construcción de pequeños centros comerciales

Atrás quedó la época en los que la gente recorría la ciudad de tienda en tienda en busca de un producto o servicio. Con la aparición de los pequeños centros comerciales, una copia mejorada de los populares pasajes de los años cincuenta, la gente encontró lugares más cómodos para hacer sus compras.

A estos sitios se les conoce como los ‘Drive’, pues no son muy grandes –los locales forman una herradura– y el comprador puede parquear su carro al frente o muy cerca del local que visite.

Este nuevo formato es uno de los más prácticos que toma auge y se impone con más fuerza en las ciudades de Bogotá, Medellín, Cali y Barranquilla.

Entre las razones por las cuales muchas personas ahora prefieren los ‘Drive’ en vez de almacenes individuales o los mismos centros comerciales gigantes está la clara necesidad de comprar más cerca de sus casas.

Ya sea por seguridad, cortos desplazamientos de local a local, variedad de tiendas y parqueaderos cercanos. El auge llegó a tal punto, que hoy en día se dice que en Colombia se construye cada 23 días un centro comercial.

La Federacion Nacional de Comerciantes (Fenalco) Calcula que para el 2009 habrá más de 500 centros comerciales en el país.

Según los expertos, el éxito se debe a que estos centros mezclan muy bien su oferta comercial.

Olga Fernández, administradora del centro comercial SB Drive, que ofrece 73 tiendas, asegura que “Colombia es uno de los países líderes en este tema en Latinoamérica si se compara por ejemplo con Buenos Aires, Argentina, donde hay alrededor de 12 centros. Solo en Cali y Medellín se han construido hasta hoy entre 40 y 50”.

Según Fenalco, la fiebre de centros comerciales continúa impactando positivamente las principales ciudades del país. No obstante, las intermedias no se quedan atrás. Neiva tiene uno; Pasto sies; Manizales cuatro; Armenia uno; Pereira seis; y en Cúcuta, hay proximadamente 10.

Estudios de Fenalco encontraron que los compradores hoy prefieren un lugar multifuncional donde puedan encontrar de todo y comprar lo que necesitan en el menor tiempo posible.

Además, por esa falta de tiempo, buscan un solo punto en donde puedan hacer las compras para la familia, arreglar sus zapatos, cambiar dinero extranjero, asistir al gimnasio, visitar una sala de belleza y hasta encontrar un almacén de repuestos.

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Travesía por las entrañas del amor

“Yo no sabía nada del amor y he llorado de felicidad”, admite un hombre, mientras conmovido asegura que “no existe una palabra con la que pueda expresar todo lo que siente”.

Ha pasado varias noches en vela preguntándose si esa ‘traga’ tiene cura y si algún día podrá salvarse. En medio de todo confiesa que es mejor sentirse así, aunque le preocupa no saber si está enamorado o se está volviendo loco.

Estas vicisitudes hacen parte de los secretos del amor que hasta la década pasada solo se habían interpretado desde los campos de la moral y la literatura, hoy –según el escritor y divulgador científico español Eduardo Punset– tienen explicación científica, pues residen en criterios puramente evolutivos y biológicos.

En su libro El Viaje al Amor, Punset señala que el comienzo del enmarañado sentimiento comenzó hace 3.000 millones de años “en el momento en el que una bacteria se preguntó si había alguien más ahí porque no podía vivir sola”.

Esos organismos, dice el autor, buscaban ansiosamente en otros la energía que no tenían, la velocidad que les faltaba, la capacidad para respirar o la protección frente a un entorno cambiante.

En esa fusión entre bacterias quedó claro que “el amor lejos de ser un acto de generosidad y de entrega, es un acto puro de supervivencia” y a luz del descubrimiento también cambió la vieja frase de que ‘el amor es ciego’, pues con los tardíos hallazgos -dice Eduardo Punset – por el contrario, los “ciegos siempre hemos sido nosotros”.

Para el director del programa científico Redes en TVE, el sentimiento más antiguo del mundo tiene por cimientos la fusión entre organismos acosados por las necesidades cotidianas y una seguidilla de reacciones químicas, autora también del incontenible ‘flechazo’ de Cupido.

Un cuento fabricado por la cabeza

Estudios anteriores, realizados por la antropóloga estadounidense Helen Fisher, y recogidos en el libro Por qué amamos, coinciden con Punset al afirmar que el amor es una interacción de sustancias en el cerebro y que la mayoría de sus sentimientos están escritos en la biología humana.

Un hombre o una mujer que tienen apetito sexual incrementan sus niveles de testosterona. Las causantes de ‘la traga’, sin embargo, son la dopamina, la norepinefrina y la serotonina.

La dopamina está involucrada en la capacidad de concentrarse, de aprender, de elegir, de experimentar el éxtasis e incluso tiene mucho que ver con las adicciones. La norepinefrina, por su parte, promueve el insomnio, la energía excesiva, la pérdida de apetito y la capacidad de memorizar pequeñas cosas. Y la serotonina, cuando es baja, genera pensamientos obsesivos-compulsivos.

Y es que esas sustancias tienen un papel importante en el amor: se genera más oxitocina –que genera apego, incluso entre madre e hijo-, varían los niveles de testosterona en hombres y mujeres, se dispara la dopamina y la serotonina baja ante la ansiedad de ver al ser amado. Este proceso es igual para un viejo amor que para uno recién estrenado.

“Es amor químico y hay experimentos con animales que muestran que ahí actúan las feromonas. En los homínidos el órgano que las detecta desapareció, pero aún hay feromonas en las mujeres”, dice el escritor español.

La famosa química

Todas estas particularidades están relacionadas con la pasión desbordada de los primeros días, que implica un gran desgaste para el organismo. Por eso, en un momento dado, el fuego se apaga y da paso a otros sentimientos, que también tienen su química.

Muy a menudo, el apego reduce el apetito sexual y las personas que solo querían sexo terminan en los parques deshojando margaritas. Por eso, Fisher advierte que es peligroso copular con quien no quiere comprometerse. “Aunque tu intención sea practicar el sexo esporádicamente, puede que al final te enamores”.

Los descubrimientos de Punset en el espacio neuronal concluyeron que un hombre dedica al sexo es 2,5 veces más que una mujer. El orgasmo femenino requiere una inhibición casi total de su cerebro emocional, es decir, que su cabeza esté libre de preocupaciones y no inquieta por el pago oportuno de la cuota del apartamento o el informe para la junta del próximo mes.

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En otras palabras, a los hombres les corresponde la función de alardear de sus excelentes características genéticas y a las mujeres la decisión de elegir buenos genes o buenos recursos.

Otra versión tiene la antropóloga Fisher, quien afirma que con la sofisticación de los sistemas de elección las hembras tenían que buscar machos más consagrados al hogar. Claro esta, si el hombre quería aparearse, tenía que lucirse en el cortejo con poemas o cajas de chocolates.

Una vez cumplido el periodo de crianza de un hijo regresan las ganas de esparcir el ADN por otros lares –especialmente en el caso de los machos– o de buscarse un sustento complementario –en el caso de las hembras–. “Esto permitió a nuestros ancestros seguir dos estrategias reproductivas complementarias a la vez”.

Y en este punto comienza la historia de la infidelidad, que, según Helen Fisher, también tiene su vasta biología.

La monogamia apareció de algún modo por el interés de ambos padres en que sus hijos salieran adelante. “Evolutivamente tiene explicación. La indefensión de los hijos se alargaba de cinco a siete años y ese era el tiempo que debía durar el amor para que pudieran sobrevivir.

Además, hay más posibilidades de fecundar un óvulo en una relación larga que si se disemina el esperma por el planeta”, sostiene Punset.

En cuanto a la elección de la pareja hay una gran concentración en el aspecto, la simetría de las facciones, reflejo del metabolismo y los genes.

Signos de salud que nuestros abuelos seleccionaban para tener una prole digna de mostrar. Pese a esto no se descarta la alta probabilidad de enamorarnos de personas cercanas, con valores comunes y con buen sentido del humor.

Una de las nuevas claves científicas que ha causado mayor revuelo entre los científicos es que “sin memoria no hay amor” porque éste surge cuando al comparar algo con nuestras experiencias anteriores es mejor, por lo que la felicidad aumenta con la edad porque disponemos de más recuerdos que contrastar ante las nuevas posibilidades de un amor.

Cuestión de recuerdos

Entendible sería entonces que un noviazgo entre adolescentes pueda tener la misma intensidad que uno entre octogenarios. Según el autor, la felicidad aumenta con la edad porque tenemos más recuerdos y éstos se comparan con cada estímulo exterior, generando esa sensación de felicidad.

Aunque el escritor español Eduardo Punset haya dedicado su libro “a las bacterias, gusanos, ratones y primates que nos han descubierto los secretos del amor de los humanos” la pasión entre amebas y entre seres humanos no es idéntica y en eso, recuerda el autor, tiene mucho que ver la aparición de la conciencia y la imaginación.

“Es la conciencia la que nos permite interferir y decidir no tener hijos aunque amemos. Y aún así lo importante es el instinto de fusión, la inversión material y espiritual para que perviva (es decir, los compromisos de la pareja) y la negociación de la libertad de cada uno”, dice.

En los últimos capítulos a manera de colofón y en su sitio web(www.elviajealamor.com), Punset presenta un cuestionario para evaluar la capacidad de amar individual y su fórmula mágica del amor A=(a+i+x) k, que traduce en que el amor es la suma del apego personal, la inversión parental o familiar y la sexualidad, y todo ello afectado por el entorno.

En últimas, el amor hoy día -como hace tres mil millones de años- es la única respuesta a la necesidad inevitable de todos los organismos de perpetuarse y de dejar como desde el comienzo una huella, aunque sea imperceptible, en este cambiante universo, que ya no solo lo habitan “bacterias, gusanos, ratones y primates”.

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¡No más Hugo Chávez!

Estoy de acuerdo con Juan Gossaín cuando dice que el Presidente de Venezuela es “la cruz que a los colombianos nos toca cargar”. Pero todos tenemos un límite y en esto creo que los colombianos debemos unirnos en una sola voz y decir: ¡No más Hugo Chávez!

Y es que lo sucedido en las últimas dos semanas ha sido suficiente. Las amenazas de guerra y la violencia verbal con la que ha calificado al presidente Álvaro Uribe y al canciller Jaime Bermúdez no sólo deberían ofender a todos los colombianos, sino llevarnos a establecer un frente común en defensa de nuestra nación reivindicando para nosotros el derecho a tener un punto de vista diferente al del mandatario venezolano.

No se trata de defender a las personas. Se trata de rodear a las instituciones que el presidente Uribe y el canciller Bermúdez representan. El respeto a la autodeterminación de los pueblos, pues en un 58 por ciento los colombianos respaldan la presencia de efectivos estadounidenses en Colombia para combatir el narcotráfico, que es un delito de impacto global, que requiere del concurso de la mayor cantidad de países del mundo.

Ese frente debe reivindicar el diálogo y el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con Venezuela, aunque Chávez diga que no quiere hablar con Colombia. La prudencia y el respeto deben imperar en la actitud del Gobierno ante los últimos acontecimientos. Igual debemos actuar todos los colombianos en nuestra relación con los hermanos venezolanos.

Este levantamiento pacífico de los colombianos no debe atacar al socialismo que profesa Hugo Chávez y otros mandatarios latinoamericanos. Así como pedimos respeto, respetaremos las posiciones que soberanamente han adoptado nuestros vecinos. Debe primar el diálogo en la diferencia.

Hugo Chávez habla de guerra como si fuera cualquier cosa. Que no se le olvide que el planeta resguarda en sus entrañas los restos de más de 70 millones de muertosque dejó la Segunda Guerra Mundial. Sólo en Colombia, tras 45 años de conflicto interno, han muerto decenas de miles de compatriotas.

Señor Chávez, la guerra no es una opción para América Latina. ¿Por qué no se calla?

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Lago de Tota, un paraíso por descubrir

A veces los colombianos planeamos la temporada de vacaciones con gran emoción y deseos de descansar, nos imaginamos una playa blanca, con suave arena, palmas, el mar azul y una piña colada. Eso está muy bien y ojala lo hagamos todos alguna vez en la vida, pero les cuento que ese placer también se puede conseguir en otro lugar, el Lago de Tota en el departamento de Boyacá. (Puede seguir esta historia en vídeo
En este artículo les mostraré que este lugar ofrece todas las garantías de descanso, contacto con el medio ambiente, gastronomía y deporte.

Es un paisaje soñado, enamora a primera vista, una belleza natural que hace olvidar todos los problemas y lo cautiva para siempre. El Lago de Tota el más grande del país y el tercero en Suramérica.

Saliendo de Bogotá, por el norte de la ciudad, usted debe llegar hasta la ciudad de Tunja y continuar hasta Sogamoso donde a 25 kilómetros aproximadamente encontrará, en la altura de la Cordillera Oriental, el Lago de Tota que está a cuatro horas de viaje desde la capital colombiana.

El Gobierno Nacional le está apostando a este recorrido turístico con inversiones en infraestructura como la doble calzada Bogotá-Sogamoso y el incentivo a hoteleros locales para prestar un mejor servicio.

Para Aníbal Bernal, gerente del ‘Hotel Rancho Tota’, este lugar nunca había despertado como destino turístico: “apenas hace tres años con la visita del señor Presidente de la República a este sector, empezamos a hablar de turismo y empezamos a recepcionar, nosotros veníamos, los hoteleros, de una ocupación entre un cinco y un diez por ciento, a pasar, en este momento entre un 18 y un 25 por ciento de ocupación”.

El señor Bernal aseguró que el destino se está promocionando con la ayuda del Gobierno gracias a la publicidad que el Ministerio de Comercio Industria y Comercio ha realizado del lugar, y que ha traído efectos inmediatos para los hoteleros de Tota, ellos aspiran a tener una ocupación del cien por ciento en diciembre de este año.

Esta oferta hotelera es encabezada por la cadena Decameron que cuenta con tres hoteles en el Lago de Tota y que disponen de todas las garantías para que los colombianos se hospeden y disfruten de este hermoso paisaje.

El espejo de agua es de 67 kilómetros cuadrados, lo que equivale a 6.700 hectáreas, se encuentra a 3.105 metros sobre el nivel del mar y posee tres islas naturales, Santo Domingo, Santa Helena y San Pedro.

La isla de San Pedro es la más grande con 40 hectáreas, un sector que ahora presta servicios ecoturísticos como el senderismo, caminatas ecológicas y pesca deportiva. Un paisaje que años atrás no existía porque la mano del hombre la uso para otros fines.

Carlos Torres, promotor turístico del Lago de Tota y Gerente del hotel ‘Refugio Santa Inés’ nos explicó:

“Aquitania en un momento dispuso arrendar las islas de San Pedro y Cerro Chico para cultivo, hace 20 años aproximadamente las islas, las dos islas San Pedro y Cerro Chico, estaban sembradas de cebolla en su totalidad. Después se logró recuperar la isla y entró en un proceso de revegetalización por una parte y por otra reforestación, Parques Nacionales hizo un programa de reforestación en la isla y se reforestó una buena parte”, señaló Carlos Torres.

El municipio de Aquitania (Boyacá), es famoso por ser la ciudad que abastece de cebolla larga a todo el país.

Otra de las islas es la de Santo Domingo, ubicada en el centro del Lago de Tota, es la única parte desde donde usted puede ver la inmensidad de esta maravilla natural, una vista de 360 grados. También puede disfrutar de caminatas ecológicas y el tradicional almuerzo de campo.

“Estamos en una zona tectónica, el lago se formó por hundimiento y parece ser que esta era la isla, la parte más alta de la Cordillera Oriental, por eso observamos una vegetación netamente de páramo, diferente a la vegetación que tienen las otras dos islas”, explicó Aníbal Bernal, gerente del ‘Hotel Rancho Tota’

La última isla, Santa Helena, es un remanso de paz con vegetación de bosque. Acá se práctica el buceo deportivo, una nueva tendencia que esta envolviendo el turismo nacional e internacional y que se convirtió en sitio obligado para los amantes de este deporte.

Para Ricardo Alarcón, instructor de buceo, el lago es la mejor opción que tienen sus alumnos para venir a hacer las prácticas en aguas abiertas, tiene unas condiciones espectaculares, como por ejemplo la visibilidad de 20 metros aproximadamente, algo muy parecido a la visión que se encuentra en el mar.

La temperatura del agua esta entre los 12 y 17 grados centígrados, lo que obliga a los buzos a utilizar trajes especiales, como el traje seco, donde el cuerpo esta completamente aislado del agua y con ropa debajo.

“Podemos ver vegetación, se ven capitanes, en este sito específicamente se ve mucho capitán, es un pez típico de la región, se ven alevinos de trucha, algunas truchas y hay un pez abundante dentro de la floresta de elodea que aquí se conoce como la guapucha, entonces se ven cardúmenes de guapucha y en la noche se pueden ver camarones y hay mucho cangrejo o sea que es muy interesante esta zona”, comentó el instructor de buceo.

Andrés Ángel, aprendiz de buceo y que vive en Bogotá, anotó que esta práctica es más fácil y económica para él porque está mucho más cerca que el desplazamiento hasta las costas colombianas: “es un muy buen sitio para hacer las prácticas de buceo, además uno aquí puede hacer lo que hace normalmente en el mar, así que es un buen lugar para venir a practicar”.

Tres islas que se han convertido en atracción turística para los colombianos y extranjeros; y que podrán visitar gracias a los diferentes servicios de transporte acuático que ofrecen los hoteles ubicados alrededor del lago.

Playa Blanca

En el Lago de Tota encontramos otro paisaje sacado del rincón más profundo del surrealismo, Playa Blanca. Arena de formación rocosa que ilumina la orilla de estas claras aguas. Algo que muchos ven como un regalo de la naturaleza, porque encontrar este marco a tres mil metros por encima del nivel del mar, parece sacado de un cuento.

“Me parece un sitio muy hermoso, en este momento estoy en una luna de miel con mi esposa, ella quería conocer aquí lo que es la parte de Boyacá y especialmente la Laguna de Tota que es muy nombrada. Es muy hermosa yo le recomendaría a mis paisanos que pasaran por acá”, expresó Robinson Plata, turista proveniente de la Costa Atlántica.

Para Viviana Acero, turista del lago, la arena le relaja los músculos de las manos y de los pies: “o sea estar moviendo la arena es bueno, pues por el contacto de la arena con el sol y el agua, como centro energéticos, como forman parte de la naturaleza, entonces traen energías”.

Caminar descalzo en las horas de la tarde, cuando la arena está caliente, hace a la gente feliz. Las personas de la tercera edad las traen aquí para que caminen por esta playa, así no se pongan pantaloneta ni vestido de baño, muchos se arremangan el pantalón y caminan.

Gastronomía y deportes

“Nosotros ya tenemos de tradición venir cada ocho días, cada 15 días. Pues a traer a mi hermano a que se meta al lago y a almorzar, a degustar la trucha”, aseguró Andrés Moreno, habitante del sector.

Y es que una de las opciones gastronómicas, típica de la región, es la famosa trucha arco iris. Plato que le sirven a los turistas en todas sus presentaciones, una delicia que no se puede dejar de probar.

Otra de las alternativas que los turistas pueden encontrar en Playa Blanca son los deportes extremos como la moto acuática y el kayak, algo que usted tiene que vivir.

“Tenemos cometas gigantes de 15 a 20 metros que son manejadas por grupos de 10 personas, tenemos unas cometas de potencia, que vamos hacer unas pruebas como ya las vio y témenos la cometa acrobática, que esa es la más difícil de manejar”, promocionó a todo pulmón Andrés Soto, instructor de deportes extremos.

Otras alternativas que los visitantes pueden tener es el ciclo montañismo, paseo a lomo de caballo y el tradicional camping.

“Hermosa, es una playa muy bonita, no hay nada que envidiarle a la costa, un playa hermosa, si eso sí, con un poquito de frío pero muy linda, la arena blanca y la laguna es hermosa”, concluyó Johana Barba quien visitaba por primera vez este lugar.

Vive Colombia viaja por ella, un lema que se quedó en la memoria de los colombianos, que motivo el desarrollo turístico de nuestro país a nivel nacional e internacional, es la hora de ratificarlo, conocer las maravillas que el territorio nacional encierra y lo mejor de todo compartirlo en familia.

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Las mujeres que enamoraron a Stieg Larsson

Son tres y se les atribuye que la trilogía Millenium haya alcanzado ventascercanas a los 15 millones de ejemplares en 40 países. Una cifra que este año podría convertir a su autor, quien falleció de un infarto en noviembre del 2004, en el escritor de mayor venta en el mundo.

Durante la pasada Feria del Libro de Bogotá la obra del periodista sueco Stieg Larsson, que le rinde honores al feminismo, la ética, el periodismo y la informática, completó su tercera entrega con La reina en el palacio de las corrientes de aire.

Una hiistoria que comenzó con ‘Los hombres que no amaban a las mujeres’ y luego tomaría más fuerza con ‘La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina’.

Tanto aspaviento de afecto o, por decirlo ya, de ‘larssomanía’ no es más que el resultado de una exquisita trama.

Una novela policiaca, puesta en una licuadora sueca con otros ingredientes y con personajes que no necesitan de capa y poderes sobrenaturales para convertirse en héroes.

Como es el caso de Mikael Blomkvist, periodista investigativo y alma de Millennium, una revista dedicada a sacar a la luz los trapos sucios del mundo de la política y las finanzas, y Lisbeth Salander, una hacker o “científica informática” de 25 años capaz de ingresar ilegalmente en cualquier computador.

Mientras Blomkvist es el alter ego de Larsson: enemigo de los ultraderechistas y los grupos de mafiosos rusos; Salander –tal como la retratan: independiente, violenta, bisexual, con una estética gótica y un cuerpo ataviado de piercings y tatuajes– es la nueva heroína del siglo XXI.

Una versión ultramoderna de Pippi Calzaslargas, personaje literario sueco ejemplo del movimiento feminista desde 1940.

Ambos personajes se encuentran desde Los hombres que no amaban a las mujeres , cuando un anciano millonario contacta a Mikael para que investigue la desaparición de su sobrina Harriet Vanger, quien se esfumó hace 36 años y aún es un misterio si fue secuestrada o asesinada.

A cambio el acaudalado industrial le sumnistrará al periodista el dinero para salvar a Millennium de la crisis y algunos secretos para poner tras las rejas a Wennerström, un estafador del sector financiero que empleó fondos públicos destinados a inversiones en Polonia para el tráfico de armas.

La pareja tendrá que reunir las pocas pistas que quedaron de aquella época para desenmarañar el extraño caso y tirar de algún cabo suelto.

La hacker usará todos sus conocimientos tecnológicos para hallar dentro de la guerra interna de la familia Vanger al autor del crimen, ayudada de programas de hacking, cámaras ocultas y un equipo de activistas informáticos.

‘Chuzará’ teléfonos, computadores, correos electrónicos y espiará con cámara de video. Mikael hará de sabueso y entregará a la policía un interminable rosario de delitos que no lograron esclarecer o, sencillamente, siempre ignoraron su existencia.

Salander al mismo tiempo, tentada por el odio y el ansia de venganza, pondrá a padecer a sus feroces enemigos que además de destrozarle la vida han estado a punto de matarla.

La trama va desvelando, entre delitos, asesinatos y perversiones sexuales cómo la mayoría de los hombres maltratan a las mujeres.

Los protagonistas desde sus profesiones afianzarán su compromiso con lo correcto o lo incorrecto y deberán evitar renunciar a principios éticos y su compostura moral.

Una heroína bajo sospecha Larsson a través de Lisbeth Salander colorea esta saga con el mundo de los hackers, específicamente con la vertiente de los cyberpunk, adolescentes retraídos, y tildados de “raros” o de “locos”, porque viven dentro de una burbuja en la que importa solo la defensa de los derechos y libertades civiles en el ciberespacio.

Salander sueña con un Apple PowerBook G4 y siempre lleva consigo una Palm Tungsten T3, juguetes que le sirven para hurgar en la intimidad de los demás personajes y hacer justicia por su propia cuenta. El autor encontró en elhacktivismo, una fuente para armar –como un erizo– a la mujer moderna.

El hombre que luchó por ellas
La prematura muerte de Larsson, poco después de entregar a su editor el manuscrito del último volumen de la trilogía, lo ha engradecido en su país alestatus de héroe.

El periodista, editor jefe de la revista cultural sueca Expo, dedicó su oficio a luchar contra la extrema derecha racista y el fanatismo religioso.

Sin embargo, sería esta devoción al trabajo, con agotadoras jornadas de 21 horas y el consumo de unos 70 cigarillos diarios y comida rápida, la que por desgracia lo condujo a trenzar como un pez su propia muerte.

Larsson iba a destinar las regalías de uno de sus libros a una fundación para combatir la violencia contra las mujeres, pero al morir ni siquiera la viuda, Eva Gabrielsson, ha tenido beneficio económico.

Por no haberse casado, el fruto de su pluma lo reciben su padre y su hermano, con los que siempre tuvo una relación muy lejana.

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Crisis pone de moda llevar el almuerzo a la oficina

Así como el Gobierno y las grandes empresas en Colombia y el mundo toman medidas para enfrentar la crisis financiera, las familias ya empezaron a apretarse el cinturón, recortando varios gastos domésticos.

Los hogares están siendo muy prudentes, según Camilo Herrera Mora, presidente de Raddar, firma de investigaciones, que reveló el ‘Reporte del Consumo en Colombia’ del 2009.

“La mayoría vivieron la crisis del 99 y saben de la importancia de la prudencia”,cuenta. Esa es la principal razón por la que están gastando menos en productos delujo, como la ropa para adultos, electrodomésticos y hasta están dejando deconsumir carnes, para comenzar a migrar a proteínas vegetales como losfríjoles.

Ahora por cercanía prefieren comprar en las tiendas de barrio antes de ir a los grandes supermercados y centros comerciales, ante la ventaja también de poder comprar al menudeo (detal) y de ‘regatear’.

Según Herrera, los alimentos desde hace años venían en una dinámica muy especial.

“La gente estaba comiendo más por fuera y esto llevó a que las compras deverduras, granos y carnes bajaran; pero desde 2007, el consumo de mercadosaumentó y conforme a la inflación comenzó a subir. La gente empezó a llevar el almuerzo de las casas a las oficinas y al colegio”, explica el directivo, quien vaticina que en el segundo semestre podemos conseguir un crecimiento anual de consumo cercano al 2 por ciento.

En el primer trimestre del año siempre baja el consumo con respecto al último trimestre, por una razón muy simple: Navidad.

Sin embargo, desde abril del 2008 el consumo ha perdido velocidad de crecimiento, inicialmente por la inflación y a comienzos del 2009 por el bajo aumento del salario mínimo y por el alto nivel de endeudamiento de muchas familias que perdieron dinero en las pirámides.